Né en 1882 et mort en 1945, parent de l’écrivain Léon Tolstoï par son père, Alexeï Tolstoï s’est illustré dans la littérature russe et soviétique avant tout comme auteur de romans historiques et de science-fiction. Il a également écrit de nombreux poèmes, pièces, contes et récits. Ses œuvres monumentales sont remarquables par la combinaison de l’ampleur des événements et de la véridicité des caractères et des détails du quotidien.