Dans sa courte vie, Ilya Ilf (de son vrai nom Ilya Fainsilberg, 1897-1937) s’essaya dans les métiers d’écrivain, dramaturge, scénariste, journaliste et photographe. Il est principalement connu en tant qu’auteur satirique pour les œuvres co-écrites avec Evgueni Petrov (Evgueni Kataïev) entre 1928 et 1937. Extrêmement populaires en Union soviétique, ces textes de genres variés (romans, nouvelles, récits) sont traduits en plusieurs dizaines de langues, eurent de nombreuses rééditions et furent adaptés au cinéma.