Ivan Alexeïevitch Bounine (1870-1953) est le premier des cinq écrivains russes ayant reçu le Prix Nobel de littérature. Originaire d’une noble famille appauvrie, il rejeta la révolution d’Octobre, quitta la Russie et, en 1923, s’installa en France, où il passa le reste de sa vie. Après l’émigration, il continua à explorer les sujets russes. Considéré comme un des plus grands prosateurs du XXe siècle, Bounine est aussi connu comme poète et traducteur. Dans ses œuvres, les meilleures traditions de la littérature classique du XIXe siècle se combinent avec un lyrisme très personnel.