Un des représentants les plus illustres de la prose réaliste russe, Ivan Sergueïevitch Tourgueniev (1818-1883) joua un rôle important dans le développement de la littérature européenne. Dans ses romans, nouvelles et récits, il dépeint avec vivacité et finesse de l’observation les différentes classes de la société russe de la deuxième moitié du XIXe siècle. Le mode de vie, les idées et la vie intérieure de l’homme de son temps sont au centre de ses œuvres. Tout autant que dans l’étude des caractères, Tourgueniev excelle dans celle de la nature. Son talent d’écrivain se manifesta le plus nettement dans ses poèmes en prose, forme littéraire qu’il introduisit et popularisa dans la littérature russe.