Павел Мельников-Печерский (1818/1819-1883) родился и прожил бóльшую часть своей жизни в Нижнем Новгороде. Писательской деятельностью он начал заниматься ещё во времена своей чиновничьей карьеры. Мельников-Печерский известен русским и иностранным читателям прежде всего как тонкий знаток жизни и быта русского народа. Некоторые критики ставят его романы в один ряд с «Войной и миром» Толстого и «Бесами» Достоевского.